Ce que la salle d’attente d’un médecin français m’a appris sur le système de santé.

Après avoir lu nombre d’articles récents sur les déserts médicaux français et les inégalités d’accès aux soins, je ne résiste pas à mettre en ligne la traduction de cet article paru début 2019 dans le New York Times.  Relativisons à propos du désastre médical français…

Opinion Par Erica Rex

What a French Doctor’s Office Taught Me About Health Care

J’ai déménagé en Europe parce que je ne pouvais pas me permettre d’être un patient atteint de cancer en Amérique. Je préférerais pouvoir rester à la maison.

France – Une douzaine d’entre nous sont assis dans la salle d’attente du chirurgien orthopédiste. Nous sommes ici pour les suivis. Certains, comme moi, ont eu des oignons enlevés. D’autres ont eu des hanches ou des genoux remplacés. La plupart sont des femmes plus âgées.

Les exemplaires de Paris Match et du Monde sur la table ont au moins six mois. La seule œuvre d’art est une reproduction encadrée de «Champs de coquelicot près d’Argenteuil» de Claude Monet. Comme je n’ai que deux semaines après la chirurgie et que je ne peux plus conduire, je suis venue en taxi. Le tarif a été souscrit par le système de sécurité sociale français, connu sous le nom de La Sécu, qui fournit également une assurance maladie à tous les résidents.

La femme assise en face de moi me dit qu’elle est opérée pour la deuxième fois. Son médecin, un grand chirurgien orthopédiste, facture plus que l’indemnisation normale de Sécu, à l’instar de nombreux spécialistes. La plupart des Français souscrivent une assurance complémentaire pour couvrir les frais non pris en charge par la Sécu. En tant que résident français et contribuable, j’en ai un aussi.

Une autre femme se remet d’un remplacement de la hanche. Les discussions médicales sont courantes dans les salles d’attente en français. Si l’attente est longue, tout le monde finit par tout savoir sur les plaintes des autres.

Pour mes amis américains, cette attitude désinvolte semble stupide, voire risquée. Mais en France, la confidentialité des informations médicales n’est pas pertinente. Personne ne perdra son emploi à cause d’une longue convalescence. Il est impossible que des conditions préexistantes rendent l’assurance inabordable. Les personnes sans emploi continuent de recevoir un traitement. D’énormes factures médicales ne réduisent pas les citoyens ordinaires à un état de terreur existentielle.

L’absence de malaise face aux soins de santé modifie la texture de l’expérience française. Nous nous sentons bien dans les salles d’attente.

Une femme d’environ 60 ans est assise à côté de moi. Elle bouge et semble au bord des larmes. Elle se penche et demande à voix basse combien de temps s’est écoulé depuis mon opération. Elle porte des bottes orthopédiques, mais contrairement à toutes les autres femmes, elle utilise encore des béquilles. Elle me dit qu’elle a été opérée il y a quatre semaines et pense que quelque chose ne va pas.

La femme en face de moi se penche en avant.

“Que s’est-il passé?” Que s’est-il passé? Ma voisine décrit une «sensation de craquement» – le sentiment que les os de son pied se brisent quand elle met son poids dessus.

Trois autres femmes la rassurent: Le craquement des os est normal. Ces os ont dû être brisés et réalignés pour remodeler son pied.

Oui, mais le kinésithérapeute lui a dit que le médecin avait bâclé quelque chose. Maintenant, elle a peur. Le thérapeute avait complètement tort, lui disons-nous. Elle semble soulagée, mais s’inquiète à nouveau lorsqu’elle réalise qu’elle aurait dû reprendre les séances de physiothérapie il y a un mois.

Le médecin apparaît et appelle le nom de la femme. Même les orthopédistes rock stars n’ont pas d’aide infirmière dans leurs bureaux. Le médecin change son propre papier de table. Son personnel est composé de deux employés de bureau qui prennent des rendez-vous, prennent des paiements et distribuent des ordonnances.

La femme prend ses béquilles. Il lève les mains en question. Les béquilles? Encore? Elle retient les larmes. Nous la rassurons, ça ira. Elle boite après lui dans la salle d’examen en tirant les béquilles dans une main.

Je suis une européenne accidentelle. J’ai développé un cancer du sein en 2009. Sans couverture médicale continue aux États-Unis, et dans le besoin désespéré, j’ai déménagé en Grande-Bretagne. Sous le parrainage d’une connaissance, on m’a accordé un «congé de séjour indéterminé» et j’ai reçu des soins par l’intermédiaire du service national de santé. Quand je suis arrivé en France il y a quatre ans, le système français a rapidement pris le relais pour me couvrir.

Il m’a fallu neuf ans pour m’habituer à l’idée que mes soins de santé ne s’évaporent pas subitement à la merci d’un nouveau gouvernement. Les médecins ici demandent souvent comment j’ai atterri en Europe. Quand je leur dis, ils secouent la tête. Les valeurs américaines sont dérangées, disent-ils.

Parfois, je rencontre des Américains pour qui visiter la France est comme un voyage à Disneyland, uniquement avec du foie gras, et ils poseront des questions sur les soins médicaux.

Un de ces visiteurs, apprenant que j’ai une carte vitale, une carte de sécurité sociale, a demandé: «Comment avez-vous obtenu ce résultat?», Comme si l’assurance maladie ressemblait à une place réservée dans un match Yankees-Red Sox.

Je ne vis pas dans la version France de la brochure promotionnelle de ces Américains en tournée. La France pour moi n’était pas une sélection de vacances. Déménager en Europe était un choix qui pesait contre d’autres options plus légères pour les soins de santé, qui comprenaient la forte possibilité de faillite par le traitement du cancer et de se retrouver à la merci du système de protection sociale de l’État de New York.

En France, je peux être assurée que rien ne pourra m’être refusé d’être soigné, y compris un oignon douloureux – ou même une récidive du cancer du sein -, on ne me refusera rien. Cependant, j’aurais préféré avoir une couverture sans émigrer.

Trop d’Américains ne réalisent pas à quel point ils seraient mieux s’ils se sentaient plus en sécurité face à l’accès aux soins médicaux. Imaginez ce qui pourrait arriver si tout le monde se sentait en sécurité – suffisamment en sécurité pour parler de maux dans les salles d’attente.

 

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